Wat is een Workshop?

door: Tanya van der Kooij

Work·shop (de; m; meervoud: workshops)

  1. het praktisch, creatief werken in groepjes

Tsja, en dat is het dan. Alles wat er in de Van Dale te vinden is over de essentie van het begrip “workshop”. ‘Een korte, praktische cursus’ vind ik nog in een ander online woordenboek. “Maar wat is het dan precies?” hoor ik u denken. “Kan ik het geven? Kan ik het volgen? En wat kan ik dan doen?” Schaam u niet, want menigeen raakt verdwaald in het oerwoud aan workshops dat in dit kleine kikkerlandje aangeboden wordt.

Volgens bovenstaande definitie kan alles wel een workshop zijn. En geloof het of niet, alles is ook een workshop. Je kunt het zo gek niet bedenken of je kunt het in een workshopvorm gieten. Toch ook weer niet alles. Want als ik bij mijn oma thuis met mijn nichtjes een taart bak -praktisch, creatief en in een groepje- is dat toch ook weer niet een workshop.

Ik geef workshops, ik volg workshops en sinds kort beoordeel ik ook workshops. Toch ben ik bij lange na nog geen workshop-expert. En om mijn eigen expertise te vergroten neem ik u graag mee in deze workshop over Workshops; een korte, praktische cursus ter verdieping van de kennis over de workshop.

Deel 1: Wat is een workshop?

Op wikipedia is te lezen dat een workshop ‘een activiteit van een dag of meerdere dagen’ is ‘waarbij de deelnemers specifieke kennis meekrijgen over het onderwerp van de workshop.’ Hoewel ik dit niet in meerdere bronnen heb kunnen verifiëren kan ik uit eigen ervaring wel zeggen dat mensen meestal naar een workshop komen om iets te leren. Een meester banketbakker zal bijvoorbeeld niet zo snel naar de workshop Eigen brood bakken gaan. Hij zal hem eerder geven. Maar wie weet zoekt hij wel een workshop Fluoriserend glazuur, als hij daar nog niets over weet. Het kan echter ook zijn dat hij liever de workshop Salsa dansen bezoekt.

Grof gezegd zijn workshop bezoekers in drie groepen op te delen: 1. Mensen die iets nieuws willen leren. 2. Mensen die hun kennis willen verdiepen. 3. Mensen die gaan de belevenis, deze mensen gaan puur voor het plezier maar steken gedurende de workshop toch ook altijd iets op. Deze groep dient niet te worden verward met categorie 4. Mensen die een bedrijfsuitje hebben, deze groep mensen wordt vaak gedwongen deel te nemen aan een bepaalde activiteit en steekt hiermee ongewild het een en ander aan kennis op.

Gezien het kennisvergrotende karakter van workshops is het ook in mijn ervaring gebleken dat het meestal wel handig is er een persoon bij te hebben die enige expertise heeft betreffende het onderwerp. Workshops Edelsmeden waarbij niemand wist hoe het lasapparaat werkte verzandden meestal in chaos.

Samenvattend zou ik de Van Dale dus op de volgende manier willen corrigeren:

Work·shop (de; m; meervoud: workshops)

  1. het praktisch, creatief werken in groepjes waarbij een docent de kennis over een bepaald onderwerp verdiept.

Volgende maand:  De kunst van het kiezen van de juiste workshop.